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La venganza del Departamento de Estado

    

En sus testimonios, los diplomáticos describieron haber sido marginados de la política de Ucrania como el abogado personal de Trump, Rudy Giuliani, y otros nombrados políticos de Trump, aparentemente bajo la dirección del presidente, persiguieron una política exterior "en la sombra" que incluía retener unos $ 400 millones en Ayuda militar a Kiev. Su jefe, el Secretario de Estado Mike Pompeo, atacó el proceso de la Cámara como "problemático" y defendió la legitimidad de los esfuerzos de Giuliani.

En general, el testimonio de los diplomáticos ha reforzado las acusaciones de que Trump intentó presionar indebidamente a Ucrania para que investigara al ex vicepresidente Joe Biden, un rival político. Pero algunos también usaron la plataforma para expresar quejas de larga data sobre el tratamiento de Trump y sus ayudantes del personal de carrera del Departamento de Estado, varios de los cuales fueron degradados o marginados después de los ataques de los medios conservadores.

El desafío tiene riesgos: que profundizará la brecha entre Trump y el Departamento de Estado al tiempo que alimentará una mayor confusión global sobre las posiciones de política exterior de los Estados Unidos. Muchos de los principales asesores de Trump ven a Foggy Bottom como una guarida de intriga demócrata, una sospecha larga y ampliamente sostenida a la derecha con raíces en la Guerra Fría.

Por ahora, sin embargo, se siente bastante bien devolver el golpe.

"La gente está harta", dijo Laura Kennedy, una ex embajadora de los Estados Unidos que sigue en contacto con funcionarios que aún están en el Departamento de Estado. "Hay un profundo pozo de resentimiento que acaba de burbujear hacia la cima".

También hay ansiedad.

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                Michael McKinley renunció hace días como asesor principal del Secretario de Estado Mike Pompeo. El | Andrew Harnik / Foto AP </p>
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<p class= Los diplomáticos en servicio dicen que la investigación de juicio político se ha convertido en una fuente constante de preguntas de sus contrapartes extranjeras y la prensa extranjera, y que es un tema difícil de explicar, especialmente dado el papel del Departamento de Estado.

Ex funcionarios dicen que están respondiendo llamadas de diplomáticos aún en servicio preocupados por su futuro. La posibilidad de que la investigación de destitución pueda llegar a los diplomáticos jóvenes, o crecer más allá de Ucrania y Europa, no está lejos de la mente de las personas. Un grupo privado de Facebook para funcionarios del Servicio Exterior que considera renunciar a sus trabajos ha visto un salto significativo en los participantes.

"Las personas de nivel inferior todavía están aterrorizadas de que se vean envueltas en esto", dijo un ex funcionario del Estado. "Se alegran de ver a Masha, Mike y George ondear la bandera para el Servicio Exterior, pero todavía no están convencidos de que la gente no se deje engañar".

"Masha" es una referencia a Marie Yovanovitch, la ex embajadora de EE. UU. En Ucrania que hizo una declaración a los legisladores el 11 de octubre bajo una citación de los comités de investigación de la Cámara y a pesar de las objeciones del Departamento de Estado. Su declaración inicial denunció las maquinaciones de Trump sobre Ucrania al tiempo que pedía más apoyo para el Servicio Exterior.

Yovanovitch fue retirada de Ucrania en mayo, unos meses antes de que terminara su mandato, después de que los aliados de Trump difundieron rumores de que ella era parcial contra el presidente. En una llamada telefónica del 25 de julio con el líder de Ucrania que está en el centro de la investigación de juicio político, Trump la llamó "malas noticias" y dijo que "iba a pasar por algunas cosas".

Yovanovitch dijo a los legisladores que, en sus más de 30 años como diplomática, ella siempre se apegó al espíritu de no partidismo. Así que ella estaba "incrédula" al ser retirada por "reclamos falsos". Advirtió que el Departamento de Estado está siendo "atacado y vaciado desde adentro" y enfatizó que las repercusiones van más allá de Foggy Bottom.

El daño también vendrá "cuando aquellos diplomáticos que se esfuerzan y hacen todo lo posible para representar a nuestra nación se enfrentan a socios en el extranjero que cuestionan si el embajador realmente habla por el presidente y se puede contar con él como un socio confiable", dijo en su declaración de apertura.

Yovanovitch fue seguido en Capitol Hill por otros dos oficiales prominentes del Servicio Exterior: George Kent, el subsecretario adjunto cuya cartera incluye Ucrania; y Michael McKinley, quien hace unos días renunció como asesor principal de Pompeo. Otros tres funcionarios del Departamento de Estado: Bill Taylor, ahora el principal diplomático estadounidense en Kiev; Philip Reeker, secretario asistente interino para asuntos europeos y euroasiáticos; y Suriya Jayanti, un funcionario del Servicio Exterior con sede en Kiev, ha sido convocado para declarar; otros podrían seguirlo.

Kent describió que un superior le dijo que "se mostrara bajo" en la política de Ucrania como Giuliani, el embajador estadounidense designado políticamente en la Unión Europea, Gordon Sondland, el Secretario de Energía Rick Perry y otros supuestamente ignoraron los caminos diplomáticos establecidos para perseguir intereses cuestionables en Ucrania.

McKinley dijo a los investigadores de juicio político que renunció en parte debido a los ataques de Trump contra Yovanovitch y la aparente falta de voluntad de proteger a los diplomáticos de carrera de represalias políticas. McKinley había crecido hasta encontrar la situación "insoportable", dijo un ex colega a POLITICO.

Al igual que Yovanovitch, Kent testificó desafiando las instrucciones de la Casa Blanca y Pompeo. Ambos permanecen en la nómina del Departamento de Estado.

Los empleados de Hill han indicado que citaron a los diplomáticos para darles algo de cobertura para que pudieran cooperar. McKinley, habiendo renunciado al Estado, testificó voluntariamente.

Un funcionario estatal actual dijo que, dentro del departamento, Yovanovitch y Kent en particular están siendo vistos con "fuerte respeto y simpatía". Son vistos como "servidores públicos de carrera que se convirtieron en daños colaterales en asuntos políticos", dijo el miembro del personal. , agregando que hay una "línea bastante larga de ellos en esta administración".

McKinley también es visto en términos positivos para testificar, pero muchos empleados de carrera se preguntan por qué le tomó tanto tiempo renunciar: después de todo, Yovanovitch fue retirado hace unos cinco meses.

Ni el Departamento de Estado ni la Casa Blanca respondieron a una solicitud de comentarios sobre esta historia. El jueves, sin embargo, el jefe de gabinete interino de Trump, Mick Mulvaney, disparó contra los diplomáticos que testificaron, llamándolos "burócratas de carrera que dicen:" ¿Sabes qué? No me gusta la política del presidente Trump, así que voy a participar en esta cacería de brujas ".

También testificaron este mes Sondland, un donante de Trump que fue nombrado embajador a pesar de no tener experiencia diplomática; y Kurt Volker, un ex funcionario del Servicio Exterior que asumió un nombramiento político no remunerado como enviado especial de Estados Unidos encargado de guiar las conversaciones de paz entre Ucrania y Rusia. Volker renunció al cargo antes de testificar.

Las revelaciones de la investigación han alarmado incluso a los diplomáticos más diplomáticos.

En un furioso ensayo en Asuntos Exteriores, William Burns, un veterano del Servicio Exterior muy respetado y famoso que ahora dirige el Carnegie Endowment for International Peace, llamó la atención en Washington cuando comparó el trato de Trump a los diplomáticos estadounidenses con los días de la comunismo. -Caza dirigida por Joseph McCarthy.

"El daño de este asalto, proveniente del propio poder ejecutivo, después de casi tres años de incesante auto-sabotaje diplomático, y en un momento geopolítico particularmente frágil, probablemente resultará ser aún más severo para el comercio diplomático y Política exterior de Estados Unidos ”, advirtió Burns en el ensayo, que fue ampliamente leído en el Departamento de Estado.

Los empleados del departamento dicen que en Foggy Bottom y más allá, los funcionarios del servicio civil y exterior están haciendo su trabajo y no hay paros laborales ni manifestaciones visibles de protesta. Por ejemplo, los funcionarios estadounidenses llevaron a cabo sus funciones sin problemas en la Asamblea General de la ONU en Nueva York, cuya sesión principal el mes pasado coincidió con el lanzamiento de la investigación de juicio político por parte de los demócratas.

Sin embargo, la frustración dentro del departamento ocasionalmente se ha extendido al público, incluso antes de que las revelaciones de Ucrania pusieran el enfoque poco ortodoxo de la administración Trump sobre la diplomacia en el centro de la investigación de juicio político.

En agosto, dos oficiales del Servicio Exterior anunciaron su partida en artículos de opinión duros, describiendo su profunda decepción con Trump.

Uno rechazó la creencia, extendida entre los ayudantes de Trump, de que existe un "Estado Profundo" dentro de la burocracia federal que está decidido a frustrar la agenda de Trump. "Si la resistencia existe, debería estar claro en este punto que ha fallado", escribió el diplomático saliente, Chuck Park.

Al mes siguiente, otro diplomático estadounidense argumentó en un artículo de opinión que ahora es el momento de quedarse. "Si todos nos vamos cuando se pone difícil, ¿quién quedará para defender la diplomacia estadounidense?", Escribió Elizabeth Fitzsimmons, subsecretaria adjunta de Estado.

Gran parte de la ira se dirige a Pompeo.

Los empleados del Departamento de Estado dicen que están furiosos porque no ha apoyado públicamente a Yovanovitch, quien testificó que el subsecretario de Estado, John Sullivan, admitió que ella "no había hecho nada malo", pero de todos modos estaba siendo revocada. (Pompeo declinó hablar sobre Yovanovitch en una entrevista con POLITICO el viernes).

Los empleados del Departamento de Estado también están furiosos porque Pompeo ha enmarcado su resistencia a las demandas del Congreso de información sobre proteger a los diplomáticos estadounidenses.

Pompeo se hizo cargo del departamento en abril de 2018, después de que la moral se había hundido inusualmente bajo el primer secretario de Estado de Trump, Rex Tillerson. Tillerson había dejado de lado a los diplomáticos de carrera y parecía dispuesto a aceptar los fuertes recortes presupuestarios que Trump propuso para el Departamento de Estado, cortes que el Congreso ha bloqueado repetidamente.

Pompeo se ganó la buena voluntad temprano al nombrar a los empleados de carrera, como McKinley, para los principales puestos y diciendo que quería devolverle a su estado su "arrogancia". Y todavía tiene una buena cantidad de defensores: un funcionario de la administración que observa al Estado desestimó las acusaciones de un problema moral bajo Pompeo como "basura" y dijo que las quejas fueron exageradas.

Pero muchos miembros del personal del Estado dicen que hay un sentido creciente de que Pompeo está dispuesto a vender el departamento para mantener el favor de Trump, cuyo respaldo probablemente necesitará si se postula para el Senado como muchos esperan que lo haga.

"La gente en general está decepcionada de que Pompeo parezca haber abdicado del liderazgo de principios a favor de los juegos políticos", dijo un diplomático estadounidense en el extranjero en un texto.

La decepción en Pompeo no se limita a la controversia de Ucrania.

Fue criticado por no despedir de inmediato a un secretario de Estado adjunto, Kevin Moley, después de que un informe del inspector general de agosto descubrió que Moley había sometido a personal de carrera a represalias políticas. Los asistentes de Pompeo dicen que no puede despedir a un funcionario confirmado por el Senado, pero tampoco hay señales de que le haya pedido a Trump que expulse a Moley. El viernes, Foreign Policy informó que Moley anunció que se retirará a fines de noviembre.

El inspector general del Departamento de Estado todavía está investigando otros casos de presuntas represalias políticas. En algunos de esos casos, que datan de la época de Tillerson, los empleados de carrera de toda la vida se vieron degradados o maltratados después de que la prensa conservadora los calificara de "conservadores" de Obama.

Al menos un representante político de Trump acusado de llevar a cabo la represalia, el enviado de Irán Brian Hook, todavía trabaja para Pompeo. El informe general del inspector saldrá este mes, y los empleados de carrera están observando de cerca para ver qué, si algo, Pompeo hace en respuesta.

La entrega de Pompeo este mes de un discurso ante la Asociación Estadounidense de Consejeros Cristianos acerca de cómo su fe lo influye también molestó a muchos diplomáticos estadounidenses. No ayudó que el Departamento de Estado promocionara en gran medida el discurso, incluso salpicando el título del discurso, "Ser un líder cristiano", en la parte superior de su página de inicio. En medio de las quejas de que el departamento estaba violando la separación tradicional de la iglesia y el estado, los funcionarios cambiaron el titular.

"Imagine el alboroto si algún funcionario de alto rango de Estados Unidos, y mucho menos el secretario de Estado, hizo un discurso público y luego emitió los comentarios a través de los canales oficiales del gobierno de Estados Unidos titulados 'Ser un líder budista' o 'Ser un líder musulmán. "Qué extraño", dijo el diplomático estadounidense en el extranjero.

Por su parte, Pompeo insiste en que está contento de cooperar con la investigación de juicio político según lo exige "según la ley", pero ha criticado a los demócratas por no permitir que los abogados del Departamento de Estado se sienten en los testimonios.

¿En cuanto a los diplomáticos que testifican? "Espero que vayan a decir la verdad", dijo.

El desafío mostrado por Yovanovitch y otros solo puede profundizar la sospecha de Trump y sus principales colaboradores del Departamento de Estado.

Pocos días después de que Trump asumiera el cargo, los funcionarios de la Casa Blanca se enfurecieron después de que alrededor de 1,000 funcionarios del Departamento de Estado firmaron un memorando de "canal disidente" criticando la "prohibición de viajar" de Trump a personas de varios países de mayoría musulmana. El asunto endureció las percepciones entre los nombrados políticos de que el departamento era un bastión demócrata.

Más tarde, en 2017, cuando le presionaron sobre por qué había dejado vacíos tantos puestos importantes del Departamento de Estado, Trump dijo que simplemente no los necesitaba.

"El que importa soy yo", dijo Trump a Fox News. "Soy el único que importa, porque cuando se trata de eso, esa es la política que será".

Pero por ahora, a medida que la investigación de juicio político lleva a sus colegas a Capitol Hill, los empleados del Departamento de Estado sienten que también importan. "Están tristes, cansados ​​y asustados", dijo un ex funcionario del Departamento de Estado, "aunque contentos de ver a sus colegas ponerse de pie y cumplir sus juramentos".

Jake Sherman contribuyó a este informe.

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