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Reflexionando sobre la respuesta temprana de Ruanda al Covid-19

A medida que Covid-19 continúa impactando al mundo, es posible examinar cómo las diferentes estructuras políticas y sociales respondieron a este horrible virus. Las diferentes respuestas al virus proporcionan información única sobre la eficacia de diferentes gobiernos, instalaciones sanitarias y acciones individuales.

Dentro de Ruanda, las autoridades gubernamentales han tomado la iniciativa para prevenir la propagación de Covid-19 a pesar de que casi 5000 están infectados con el virus. Afortunadamente, solo 34 han muerto y la mayoría ya se ha recuperado. He comenzado a reflexionar sobre mis primeras experiencias con Covid-19 cuando residí en Londres y luego en Ruanda a principios de este año. Afortunadamente, usar mi máscara y ser cauteloso hasta ahora me ha impedido contraer esta terrible enfermedad.

Durante mi último viaje a Ruanda, llegué el 5 de marzo y me sorprendieron las acciones tomadas por el gobierno de Ruanda para evitar la introducción, en ese momento, de Covid-19. A diferencia de mi salida de Londres Heathrow, cada paso en mi proceso de llegada a Ruanda requirió que me tomaran la temperatura y que dijera que no tenía ninguno de los síntomas más comúnmente conocidos de Covid-19. Antes de llegar a los mostradores de llegada de inmigración, mi temperatura fue tomada por un amplio escaneo de la habitación y luego un médico me tomó individualmente. Durante este proceso, de vez en cuando, se requeriría que los viajeros ingresen a una habitación lateral para recibir las pruebas adecuadas. En este momento, Ruanda no tenía casos confirmados. No puedo decir con certeza si se utilizó el perfil racial, ya que todos los orígenes étnicos y nacionales estaban sujetos a un examen adicional. Es comprensible que el gobierno revise a los viajeros entrantes, pero esto fue solo el comienzo de mis experiencias.

En gran parte de la capital de Ruanda, Kigali, había carteles públicos advirtiendo a la gente sobre el Covid-19, similar al susto del ébola del año anterior en la vecina República Democrática del Congo (RDC). La principal estación de noticias de televisión nacional, RwandaTV, llevó a cabo múltiples programas informativos y alertas sobre el virus. También mostraron discursos e imágenes del presidente Paul Kagame lavándose las manos, practicando el distanciamiento social y evitando el apretón de manos. Todas estas medidas fueron el intento del gobierno de ayudar a educar a la población. El 5 de mayo, la Oficina del Primer Ministro emitió un comunicado en el que indicaba que los altos cargos del gobierno sacrificarían su salario de abril para mostrar solidaridad con los ruandeses afectados por Covid-19. Fundamentalmente, el gobierno de Ruanda utilizó su autoridad dentro de la sociedad civil para promover su agenda para combatir el Covid-19.

Una estación de lavado en el Monumento al Genocidio de Kigali. (Cortesía)

Dentro de los espacios públicos, muchos edificios y lugares de interés importantes, como el Monumento al Genocidio de Kigali, requerían que los visitantes se lavaran las manos con desinfectante de manos o estaciones de lavado. La entrada a los eventos deportivos requería análisis de temperatura, que eran realizados por la policía. Durante un partido de fútbol, ​​la policía caminó alrededor del estadio y escoltó al azar a personas, de las que sospechaban que estaban enfermas, a las estaciones de lavado y para controlar su temperatura corporal. Las estaciones de lavado portátiles se convirtieron en un componente central en la lucha contra Covid-19. Además, se convirtió en un signo no oficial de orgullo nacional dentro de Kigali. A fines de febrero y principios de marzo, las estaciones de lavado de baja tecnología que requieren un montaje rápido y un mantenimiento mínimo, solo llenando el almacenamiento de agua limpia y liberando el agua usada, se convirtieron en una vista frecuente. RwandaTV y otros medios como el principal periódico inglés, The New Times Rwanda, describieron el lavado de manos en estas estaciones como un deber cívico de todos los ruandeses para prevenir la propagación del Covid-19.

La forma en que el gobierno de Ruanda se comprometió con la sociedad para combatir el Covid-19 se basa en su fuerte influencia dentro de la sociedad civil. Si bien muchos investigadores del Norte global critican el estilo de gobierno de Ruanda, sus beneficios son claramente visibles en tiempos de crisis. La inconsistencia de la efectividad del liderazgo dentro de Europa, Estados Unidos y otras naciones del Norte Global está ausente en Ruanda. El gobierno, a través del presidente Paul Kagame, ha proporcionado el liderazgo necesario que ha mantenido a Ruanda relativamente tranquila en comparación con otras naciones durante esta pandemia. Si bien los críticos citan la preocupación por la libertad periodística en Ruanda, un periodista me comentó cómo el gobierno le estaba proporcionando información clara que difería mucho de las conferencias de prensa diarias del presidente de los Estados Unidos.

Sin embargo, todavía había problemas en el manejo de Covid-19 por Ruanda. Algunos problemas eran inevitables, como la recesión económica que surge después de los períodos de cuarentena obligatorios. Único en Ruanda es cómo el gobierno y la sociedad civil conmemoraron el Genocidio de 1994 contra los tutsis. Las conmemoraciones del genocidio, llamadas Kwibuka, se centran en la participación activa de la comunidad para promover el recuerdo, la educación y la unidad. Esto era imposible porque las reuniones estaban restringidas. Sin embargo, el gobierno de Ruanda no puede posponer o cancelar la conmemoración ya que es una parte intrínseca, ya sea desarrollada orgánicamente o como algunos en el Norte Global creen que es implementada intencionalmente por el gobierno para beneficio político, de la identidad nacional posterior al genocidio. Sin embargo, hubo una conmemoración limitada para honrar a los que habían muerto hace veintiséis años.

A pesar de las preguntas e inquietudes, el gobierno de Ruanda ha sido un actor activo en la prevención de la propagación de Covid-19 y brindó el liderazgo necesario durante una época de crisis que todavía está ausente en el Norte Global. Si bien los investigadores y las organizaciones de derechos humanos de Global North critican la naturaleza autoritaria del gobierno de Ruanda, son esas mismas estructuras las que ahora están beneficiando a Ruanda en la lucha contra Covid-19.

Jonathan R. Beloff, PhD, es un investigador que se centra en la política regional y la seguridad de los Grandes Lagos africanos que componen las naciones de Ruanda, Burundi, Uganda y la República Democrática del Congo. He publicado varios artículos de revistas académicas, capítulos de libros, reseñas de libros y editoriales sobre temas que enfrenta África central. Desde 2008, mis viajes a la región me han llevado a trabajar y consultar con numerosos funcionarios gubernamentales rwandeses e internacionales. Dentro de estos períodos de residencia en el extranjero, con especial referencia a mis múltiples estancias prolongadas en Ruanda, desarrollé habilidades únicas para involucrar y consultar con una variedad de diferentes funcionarios extranjeros, así como con élites y legisladores ruandeses en la comprensión y formación de políticas públicas.

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