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Shabat con las milicias

En la víspera de Shabat, el 9 de octubre de 2020, nos quedamos atascados en la famosa autopista 50, la carretera más solitaria de los EE. UU., Justo antes de Austin, no la bulliciosa capital de Texas, sino una pequeña ciudad no incorporada de menos de doscientos gente encaramada en la cima de una cuenca en la Gran Cuenca de Nevada. Reparaciones viales. Un carril a la vez.

De la camioneta delante de mí, y del jeep delante de la camioneta, saltaron tres tipos barbudos y un niño, todos con pantalones cargo de camuflaje y camisetas ajustadas de color verde militar. Me congelé detrás del volante cuando mis ojos se posaron en los AR-15 cortos que colgaban de los hombros de los tipos y los tatuajes de la esvástica apenas disimulados en sus bíceps. El padre y el niño se apoyaron en su jeep, sacaron sus schlongs y mearon en el lavabo. Cuando el hombre de las piruletas cambió el cartel, formamos una caravana cuando entramos en Austin.

En un esfuerzo por alentar el turismo durante la época de COVID, Expedia me regaló una estadía gratis en la mejor habitación del mejor motel aún abierto de Austin: un conjunto de estructuras de madera contrachapada desgastada alrededor de un patio que funcionaba como estacionamiento. . Mi suite de dos dormitorios, sin embargo, estaba impecablemente limpia.

Las tres barbas con esvástica y el niño terminaron siendo mis vecinos de la derecha. A mi izquierda había dos pequeños estudiantes coreanos de una elegante escuela de inglés a orillas del lago Tahoe en ruta hacia el Parque Nacional Bryce. "La escuela está en línea y no podemos volar de regreso a casa de todos modos". La pareja de Reno y su hija frente a las barbas de la esvástica se dirigían a un fin de semana de caza de ciervos.

Debido a COVID, buscamos la seguridad del aire libre. Todos tomamos sillas de nuestras habitaciones y nos sentamos en los porches frente a nuestras puertas, disfrutando de los restos del día mientras el aire frío de la noche entraba en el patio. Muy pronto se desarrolló una conversación.

"Ese es un Malinois, ¿no?" Beard One dijo.

“De pura raza”, repliqué, recordando cómo la gente del salón de Austin estaba impresionada con Malka cuando me detuve en 2016 de camino a Moab. Fue justo antes de las elecciones entonces, y la calle principal estaba cubierta con carteles de Trump.

Malka y yo. (Cortesía de Smadar Lavie)

“Esas cosas son como una granada de mano. Simplemente apúntelos en una dirección y tire del alfiler ", intervino Beard Two, tomando otro trago de Corona.

No les dije que mi Malka es un rescate. De cachorro, falló el examen de manejo agresivo. Demasiado afable para la seguridad o el trabajo de nariz.

"Hmm … yo diría que es más como un Kalashnikov", le respondí bromeando, riendo por dentro.

"¡Kalashnikov!" Beard Two hizo eco con asombro.

"En Yemen, en el mercado de las montañas en los años 90, se podía comprar un Kalach por ocho dólares como máximo".

"¡Ocho dólares!" jadeó Beard Three.

"Entonces eres israelí. Es tu acento. Quizás puedas contarnos algo sobre las armas. Militar, ¿verdad? intervino un hombre de unos 60 años. “Conduzco para una empresa de geotermia. Lo he hecho durante años. Los jefes son israelíes del Área de la Bahía. Allí, te tomas este COVID demasiado en serio. Me hacen usar una máscara todo el tiempo. Mi esposa lo tenía, mi hija y su esposo lo tenían, mis vecinos lo tenían. No es gran cosa ".

Mientras charlábamos, descubrimos que en el pasado tomé lecciones de danza del vientre con la esposa del fundador de la empresa.

Era la hora de encender las velas de Shabat, cuando mi reloj cambia de lineal a circular. Tiempo ritual. Así que coloqué mis pequeños candelabros portátiles en la mesa auxiliar gastada, bendecido y encendido. Luego me conecté al servicio Shabat Zoom de mi sinagoga de San Francisco, Congregation Sha’ar Zahav. Mierda de miedo pero risueña por dentro. Los Barbas con Esvástica descansaban a solo unos metros de mí, los AR-15 descansaban perezosamente en sus entrepiernas. Mi humor de horca siempre se activa cuando necesito disociarme del peligro.

Velas de Shabat. (Cortesía de Smadar Lavie)

Mis audífonos, y no tener el sidur de nuestra congregación, les impidió escuchar el inglés del servicio. El distanciamiento social también les impedía mirar dentro de mis cuadrados de Zoom. El hebreo del servicio lo sé de memoria. Tan emocionado de estar de regreso en el desierto, de haber llegado a Austin y de conseguir la mejor habitación en esta destartalada ciudad, oré de todo corazón y canté en voz alta. Las jóvenes coreanas empezaron a aplaudir rítmicamente.

Cuando terminó el servicio, Beard One se volvió y gruñó con voz ronca: "¿Qué fue eso?"

"Oh, mi servicio de Shabat, soy judío". Arrullé en mi temible tono alto.

“¡¿Tú ?! ¡¿Son?! Judío? ”

“Sí. Yo soy." Estaba de vuelta en mi alto agitado, fingiendo confianza.

“¡Pero dijiste que eras de Israel!”

"Sí, lo soy".

“¡¿Hay judíos allí?!”

“Sí. Es un estado judío. Tomaron las tierras de Palestina al igual que los gringos tomaron las tierras de los indios, y tienen alrededor del 80% de judíos allí ”. Tenía demasiado miedo de decir "robar" o "desposeer", o decir que para mí son tanto Palestina como Israel.

"No puede ser", intervino Beard Two. “Mi Facebook decía que el setenta por ciento de la gente de allá apoya al presidente Trump”.

"Sí, eso es una mierda", gruñó. “Los judíos siempre votan a los demócratas. Su dinero maneja todo el maldito Estado Profundo y todos esos libertinos listos ”.

Por mucho que quisiera corregirlos, mi instinto mantuvo mi lengua bajo control.

"Bueno, que me condenen", eructó Beard One. "¿Cómo consiguieron un ejército tan bueno si son judíos?"

Me encogí de hombros y miré las velas. Las chicas coreanas sintieron la incomodidad en el aire. "¿No es cristiano?" uno sonó. "Muchos coreanos van allí en peregrinación".

“Bueno, Jesucristo era de allí seguro, y antes de COVID, cuando no hay guerras, hay muchos turistas”.

Ilustrativo: Partidario de Trump en Kanab UT (Cortesía de Smadar Lavie)

Cuando las velas se consumieron y los Beards terminaron sus paquetes de seis, escuché al papá murmurar suavemente a su hijo mientras lo arropaba para pasar la noche. No pude evitar preguntarme si era uno de esos papás inútiles, base de estas milicias.

Fui a mi habitación. Siempre el etnógrafo, tomé notas.

Ahora no hay carteles de Trump en la ciudad, a diferencia de 2016. El salón estaba cerrado. Otras ciudades pequeñas de la autopista 50 estaban llenas de ellas, pero en Austin ya no las necesitan.

“Me mudé aquí por trabajo. Ya no podía pagar la costa oeste ", dijo la recepcionista mientras me registraba." ¡Qué choque cultural! "

Mientras llegaban los resultados de las elecciones, estaba de vuelta en casa, pegado a la pantalla. Biden y los demócratas ganaron Nevada por un estrecho margen. La bochornosa y bulliciosa Las Vegas era la bandeja de plata. Un amigo israelí que a menudo lo pasa mal en los parques nacionales de EE. UU. Comentó las impresionantes fotos que publiqué en mi muro de Facebook: “En Estados Unidos, cuanto más sublime es la naturaleza, más está repleta de derechistas y milicias”.

(Cortesía de Smadar Lavie)

Smadar Lavie es profesor emérita de antropología en la Universidad de California, Davis. Es autora de The Poetics of Military Occupation (UC Press, 1990), recibió la Mención de Honor en 1990 del Premio Victor Turner por Escritura Etnográfica, y Wrapped in the Flag of Israel: Mizrahi Single Mothers and Bureaurupt Torture (Berghahn 2014, Nebraska UP 2018) recibiendo la Mención de Honor 2015 del Concurso de Libros de la Asociación de Estudios de la Mujer del Medio Oriente y finalista en el Concurso de Libros Clifford Geertz 2015 de la Sociedad para la Antropología de la Religión. Lavie ganó el Premio Gloria Anzaldúa 2009 de la Asociación de Estudios Estadounidenses y en 2013, recibió la Placa de Honor “Heart at East” por su servicio de por vida a las comunidades de Mizraḥi en Israel-Palestina. Su investigación actual se centra en la relación entre el feminismo Mizrahi de tendencia izquierdista, el ultranacionalismo de Israel y el conflicto Palestina-Israel.

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